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* Wenn Ihre Reisepläne in eine arbeitsreiche Zeit fallen, rufen Sie bitte frühzeitig zur Reservierung an. Ferienflüge können Wochen – manchmal Monate – im Voraus ausverkauft sein. Kaufen Sie keinen Standby-Tarif oder ein “offenes Rückflugticket”, wenn Sie in einer Zeit hoher Nachfrage fliegen müssen. Sie könnten eine Woche oder länger gestrandet sein, bevor ein Sitzplatz verfügbar wird.

* Bitten Sie den Reservierungsagenten, Ihnen den Code für die pünktliche Durchführung aller Flüge, die Sie in Betracht ziehen, zu geben. Dies ist ein einstelliger Code im Reservierungscomputer, der anzeigt, wie oft dieser Flug im letzten gemeldeten Monat pünktlich (innerhalb von 15 Minuten) angekommen ist. Zum Beispiel bedeutet eine “8”, dass der Flug innerhalb von 15 Minuten nach der geplanten Ankunftszeit zwischen 80% und 89,9% der Zeit angekommen ist. Wenn Sie sich zwischen zwei Flügen mit ähnlichen Flugplänen und Tarifen entscheiden, sollten Sie den Flug mit der besseren Pünktlichkeitsangabe wählen. (Nur die größten U.S. Fluggesellschaften sind verpflichtet, diese Codes zu pflegen).

* Wenn Sie eine Reservierung vornehmen, vergewissern Sie sich, dass der Agent die Informationen genau erfasst. Bevor Sie auflegen oder das Ticketbüro verlassen, überprüfen Sie alle wichtigen Informationen mit dem Agenten – die Schreibweise Ihres Namens, die Flugnummern und Reisedaten und die Städte, zwischen denen Sie reisen. Wenn es in einer der beiden Städte mehr als einen Flughafen gibt, überprüfen Sie unbedingt, welchen Sie benutzen werden. Es ist auch wichtig, der Fluggesellschaft Ihre Telefonnummern zu Hause und am Arbeitsplatz mitzuteilen, damit sie Ihnen mitteilen kann, wenn sich ihr Flugplan geändert hat.

* Ihr Ticket enthält die Flugnummer, die Abflugzeit, das Datum und den Status Ihrer Reservierung für jeden Flug Ihres Reiseplans. Das Feld “Status” ist wichtig. “OK” bedeutet, dass Sie bestätigt sind. Alles andere bedeutet, dass die Reservierung noch nicht sicher ist (z.B. Warteliste).

* Ein “direkter” (oder “durchgehender”) Flug kann eine oder mehrere Zwischenlandungen haben. Manchmal kann es bei Flügen mit nur einer Flugnummer sogar zu einem Wechsel des Flugzeugs kommen. Fragen Sie nach Ihrer genauen Streckenführung.

* Wenn Sie in eine kleine Stadt fliegen und Ihre Flugnummer vierstellig ist, können Sie bei einer Pendlerfluggesellschaft gebucht werden, die eine Vereinbarung mit der großen Fluggesellschaft hat, auf deren Namen der Flug verschoben wird. Wenn Sie sich nicht sicher sind, fragen Sie das Reservierungsbüro nach der Fluggesellschaft und dem Flugzeugtyp; diese Flüge sind im Computer identifiziert.

* Wenn ein Reservierungsagent Sie auffordert, Ihre Tickets bis zu einer bestimmten Uhrzeit oder einem bestimmten Datum zu kaufen, handelt es sich dabei um eine Frist. Und wenn Sie die Frist nicht einhalten, kann die Fluggesellschaft Ihre Reservierung ohne Ihr Wissen stornieren.

* Versuchen Sie, Ihre Tickets in der Hand zu haben, bevor Sie zum Flughafen fahren. Das beschleunigt Ihren Check-in und hilft Ihnen, einige der Spannungen zu vermeiden, die Sie sonst spüren würden, wenn Sie in einer sich langsam bewegenden Ticketschlange warten müssten und befürchten müssten, Ihren Flug zu verpassen. Die Verwendung eines E-Tickets beschleunigt den Prozess ebenfalls.

* Wenn Ihre Reservierungen weit genug im Voraus gebucht sind, bietet Ihnen die Fluggesellschaft möglicherweise an, Ihnen Ihre Tickets per Post zuzusenden. Wenn Sie die Tickets jedoch nicht erhalten und aus den Unterlagen der Fluggesellschaft hervorgeht, dass sie diese versandt haben, müssen Sie möglicherweise umständliche Verfahren bei verlorenen Tickets durchlaufen (siehe Ende dieses Kapitels). Sicherer ist es, im Telefonbuch nach einem günstig gelegenen Reisebüro oder Flugticketschalter zu suchen und dort Ihre Tickets zu kaufen.

* Sobald Sie Ihr Ticket erhalten haben, überprüfen Sie, ob alle Informationen auf dem Ticket korrekt sind, insbesondere die Flughäfen (falls eine der Städte mehr als eine hat) und die Flugdaten. Lassen Sie sofort alle notwendigen Korrekturen vornehmen.

* Bringen Sie einen Lichtbildausweis mit, wenn Sie fliegen, und lassen Sie sich Ihr Flugticket auf Ihren Namen ausstellen, wie er auf dem Ausweis steht. Viele Fluggesellschaften verlangen einen solchen Ausweis beim Check-in, um den Wiederverkauf von Billigflugtickets zu reduzieren. (Fluggesellschaften erlauben es nicht, Tickets zu verkaufen oder an andere Personen weiterzugeben.) Bei internationalen Flügen stellen Sie sicher, dass Ihr Name auf Ihrem Ticket und in Ihrem Reisepass identisch ist. Wenn sich Ihr Name kürzlich geändert hat und der Name auf Ihrem Ticket und Ihrem Ausweis unterschiedlich ist, bringen Sie einen Nachweis über die Änderung mit (z.B. eine Heiratsurkunde oder einen Gerichtsbeschluss).

* Es ist eine gute Idee, Ihre Reservierung vor Reiseantritt zu bestätigen; die Flugpläne ändern sich manchmal. Bei internationalen Reisen verlangen die meisten Fluggesellschaften, dass Sie Ihre Weiter- oder Rückflugreservierung mindestens 72 Stunden vor jedem Flug rückbestätigen. Wenn Sie dies nicht tun, werden Ihre Reservierungen möglicherweise storniert.

* Überprüfen Sie Ihr Ticket beim Einsteigen in den Flug, um sicherzustellen, dass nur der richtige Coupon entfernt wurde.